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viernes, 16 de octubre de 2015

Los Neptunes de la ARA

El primer Neptune con los colores nacionales arribó a Cmte. Espora el 18 de septiembre de 1958, luego de realizar escalas en Dakar y Recife. El personal argentino asignado a la futura unidad se encontraba realizando cursos de intrucción en los EEUU, no pudiendose efectuar vuelos con tripulaciones propias hasta 1959. Las matriculas iniciales asignadas a los 4 primeros fueron 2-P-32, 34, 36, y 37, pasandose luego a nivel escuadrilla a 2-P-1XX. El primer vuelo de un neptune en el pais ocurrio el 20 de junio de 1959 sobre Puerto Belgrano. La introducción en servicio de Neptune significo una verdadera revolución técnica dentro del ámbito de la aviación naval, por la complejidad de sus equipos los que abrigaban un amplio espectro de capacidades operacionales. Los neptunes se abocaron principalmente al control del Mar Argentino, aunque realizaron otras misiones. En su momento la escuadrilla Aeronaval de Exploración (EAdE) realizó sobre las Islas Malvinas tareas de reconocimiento. El Neptune 0410/2-P-103 tuvo el privilegio de ser el avión que completó la primera misión de esta naturaleza el 13 de Junio de 1961. La aeronave penetró el espacio aéreo de la islas a las 0100 PM a un nuvel de 2500 metros, permaneciendo por espacio de media hora. Se realizó un trabajo fotográfico sobre las islas, incluyendo a Port Stanley, luego de los cual se dirigió hasta Rio Gallegos. Dada la naturaleza de estas misiones es imposible establecer la cantidad exacta de ellas, aunque en años posteriores se efectuaron varias mas. Hacía abril de 1966 la EAdE comenzó el recambio de sus aeronaves por los mas modernos neptunes, los SP-2E. El último P-2E (P2V5) original (0409/2-P-102) se mantuvo en vuelo hasta diciembre de 1971.
Los 8 Neptunes Mk1 adquiridos al RAF Coastal Command estaban configurados al estandar P2V5 (tres torretas artilladas), aunque algunos habian recibido la típica cola MAD en reformas de la RAF.

Tipo: Aeronave de exploración y Guerra Electrónica.

Envergadura: 31,8 metros. Longitud: 27,2 metros. Altura: 8,9 metros.

Peso vacio: 24400 kg. Peso máximo: 34000 kg.

Planta de poder: 2 motores Wright R-3350-30WA Cyclone de 3250 hp.

Velocidad máx. 323 MPH (520 KPH) Alcance: 4750 NM (8800 km)

Tripulación: 9 hombres

Armamento: Bombas, minas y torpedos en un compartimiento interno ventral; cohetes y bombas en 16 soportes subalares.

Una torreta dorsal Martin 250 Ce328 con dos ametralladoras de 12,70 mm y dos torretas Aero 11A (una a proa y otra a popa) con dos cañones de 20 mm c/u.




Seriales: Inicialmente 0408/2-P-30 a 0415/3-P-37 y luego 0408/2-P-101 a 0415/2-P-108.

Dibujo y agradecimiento: Sr Carlos Boisen.

Fotografias: Fabian Pesikonis.